하와이 무궁화, 히비스커스

하와이 무궁화로 불리는 히비스커스는 ‘신에게 바치는 꽃’으로 잘 알려져 있다. 이름의 뜻은 이집트 미의 신 ‘히비스’와 그리스어로 닮았다는 의미 ‘이스코’의 합성어라고 알려져 있는데 과거 클레오파트라가 매우 즐겨 마셨던 차로 유명한 히비스커스는 크린베리와 같이 새콤한 맛을 가지고 있다. 게다가 여배우들이 몸매관리를 위해 마시는 차라고도 알려져 있는데 이는 칼로리가 적으면서도 비타민C를 비롯한 여러 가지 항산화성분이 풍부해 건강상으로도 매우 큰 도움이 되는 차이기 때문이다. 이뿐만 아니라 카페인이 없기 때문에 카페인이 맞지 않는 분들은 섭취하기 좋은 차가 될 것이다. 그럼, 히비스커스의 효능과 부작용에 대해서 알아보자.

첫 번째, 콜레스테롤 수치를 다운시키고 혈당을 내려주는 역할을 한다. 나쁜 콜레스테롤인 LDL콜레스테롤의 수치가 높을 경우 혈관이 좁아지면서 혈관건강에 문제가 생겨 동맥경화, 고혈압, 뇌질환 등이 발병할 수 있는데 히비스커스차를 섭취하면 이런 증상들을 예방할 수 있겠다. 운동과 병행한다면 더욱 큰 효과를 기대할 수 있겠다. 조심해야 할 것은 당뇨환자의 혈당 감소에 도움을 주지만 당뇨약을 복용하는 환자는 저혈당에 빠질 수 있기 때문에 주의해서 섭취해야 한다. 혈압을 낮추어 주는 효과가 있기 때문에 이미 혈압약을 복용하고 있거나 저혈압이신 분들은 피하는 것이 좋다.

두 번째, 장기간 섭취하게 되면 신체의 면역력을 증진시키는 데 도움을 준다. 비타민C의 일부인 아스코르브산이 풍부하여 감기나 독감 등의 질병 치료와 예방에 효과가 있다. 또한 히비스커스에는 항산화물질이 무척 풍부하기 때문에 체내에 축적된 유해한 활성산소를 제거해주는 역할을 하여 여러 염증질환 및 암과 같은 심각한 질환의 발병을 예방해주고 노화를 억제해 주는 등의 효과가 있다.

세 번째, 피로회복과 피부미용에 효과가 있다. 히비스커스에는 단백질, 비타민C, 구연산, 필수 지방산 등이 풍부한데 이들 성분들은 근육의 피로도를 해소해줌으로써 신체의 피로회복을 돕고 컨디션 상승에도 좋다. 특히 비타민C가 많이 들어있기 때문에 운동 시에 섭취하면 도움을 받을 수 있다. 여기서 비타민C라는 성분은 피부톤 개선에 굉장한 도움이 되며 콜라겐 합성에도 기여하기 때문에 피부탄력을 높이는 데도 효과를 볼 수 있다. 주근깨, 기미를 개선해줌으로써 맑고 깨끗한 피부를 유지하는 데 좋겠다.

네 번째, 갱년기, 생리불순 개선 효과가 있다. 이 차에는 신진대사를 촉진하여 원활하게 해주는 기능이 있는데 보통 손발이 차가운 증상, 저리는 증상, 생리불순 등은 신진대사가 잘 되지 않을 때 나타나는 경우이다. 이럴 때 히비스커스차를 섭취하면 갱년기에 흔히 나타나는 무기력증, 우울증에 효과를 볼 수 있으며 원활한 신진대사를 돕기 때문에 생리불순에도 도움이 된다.

조심해야 할 것은 히비스커스는 차가운 성질을 가지고 있기 때문에 평소 추위를 심하게 탄다거나 배, 손, 발 등 몸이 차가운 분들의 경우에는 과다 섭취에 주의하시는 것이 좋겠다. 보통 이렇게 비타민C가 많은 음식들은 차가운 성질을 띠고 있는 경우가 많은데 과한 양을 섭취할 경우 복통, 설사, 배탈이 생길 수 있으니 주의를 요한다.*

이승우 기자

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